Rally de Catalunya 2014: cumpliendo las bodas de oro

Sin Título 13

Ya ha dado comienzo la prueba de casa del Mundial de Rallyes y lo ha hecho con una espectacular superespecial en la zona de Montjuïc. Más de 20.000 personas se han dado cita en el pistoletazo de salida de la 50ª edición del Rally de Catalunya. ¿Saldrá Sébastien Ogier de nuevo coronado de la cita española?

Vista Compacta

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El colapso de las escuderías Marussia y Caterham ha desenmascarado el modelo comercial de la actual Fórmula 1, un sistema de repartición de dinero que no garantiza la estabilidad de los protagonistas del espectáculo. Desde que inició esta temporada, han sido muchos los que han criticado la gestión de Bernie Ecclestone y de la FIA porque en lugar de contribuir a generar un espectáculo deportivo en pista, pareciera que solo están interesados en multiplicar el dinero de los más poderosos. El retroceso en las audiencias televisivas fue una importante señal de alarma, pero nada sucedió.

En tal sentido, Monisha Kaltenborn, jefe del equipo Sauber, advierte que la Fórmula 1 está en peligro de desaparecer si no se aplican correctivos en la organización y la gerencia. Explicó que lo sucedido a Caterham y a Marussia también le puede ocurrir a muchos equipos, incluyendo a la escudería Sauber, la cual atraviesa por serios problemas económicos y además no ha logrado puntos en lo que va de temporada. En 2015 corre el riesgo de abandonar la categoría si Bernie Ecclestone no cambia su sistema de distribuir el dinero ya que no hay otra forma de proteger las finanzas de los equipos pequeños.

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Como ha sido una costumbre, la escudería Red Bull organizó una competencia pública para seleccionar el casco que uno de sus pilotos, en esta oportunidad el australiano Daniel Ricciardo, lucirá en el Gran Premio de Abu Dhabi. Más de 600 entusiastas aficionados al diseño y al color presentaron sus propuestas, resultando la de Andrea Menard, la cual llevó por nombre "Ricciardo Sonriente", la ganadora.

El artista indicó que trabajó durante más de un mes y le sorprendió la decisión. Relató que basó su diseño en el rasgo característico de Ricciardo, que es observarle sonriente en todo momento, así que plasmó el rostro del piloto, en forma de caricatura, en la parte superior del casco, conservando en los laterales los colores que identifican a Red Bull Racing.

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Únicamente quedan tres carreras para que finalice la temporada y tras los varapalos de perder a Marussia y Caterham para el Gran Premio de Estados Unidos y probablemente también para el de Brasil, el resto de escuderías se encuentran trabajando ya en los monoplazas de la próxima temporada. La mayoría de ellas, entre las que se encuentra la propia Lotus, han destinado ya todos sus recursos y trabajo en el monoplaza de 2015.

Así lo ha confirmado Nick Chester, director técnico de Lotus, que se ha unido a las otras declaraciones llenas de optimismo que han aparecido desde que se hizo oficial que la escudería de Enstone dejaba a Renault para pasarse a los motores Mercedes. Tanto es así que algunos ya hablan de la posibilidad de que veamos un resurgimiento como el sufrido por Williams F1 durante 2014.

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Tras haber llegado al Mundial de Rallyes y realizar un paso casi por puntillas, el Rally de Polonia llegaba este año de nuevo al calendario y parece que lo ha hecho para quedarse. Esta semana, la Federación Polaca y el Municipio de Mikolajki han anunciado la renovación de su acuerdo para los próximos diez años. Recordemos que el contrato con el Mundial de Rallyes que estaba vigente hasta el momento sólo era para las temporadas 2014-2016.

El fenómeno Robert Kubica ha potenciado aún más la pasión por los rallyes que se viven en Europa del Este. En el caso de concretarse la continuidad del actual piloto de M-Sport, seguro que la afición volverá a volcarse completamente con el rally la próxima campaña. Una prueba que siempre se ha caracterizado por su velocidad, sus pistas estrechas que no permiten ningún error y sus numerosos cambios de rasante. Una cita distinta que siempre da gusto ver.

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Todavía no se sabe si podrán estar en los test posteriores al Gran Premio de Abu Dhabi, pero está claro que Honda y McLaren ya trabajan a marchas forzadas de cara a la próxima temporada. Hace unas semanas, antes del fatídico Gran Premio de Japón, el departamento de marketing de la gran H nipona decidía sacar un video en el que se podía escuchar por primera vez el sonido del nuevo V6 Turbo.

Hoy ha tocado un nuevo vídeo, esta vez con el propulsor desarrollado por Honda gruñendo y tocando el limitador al afrontar el último sector del circuito de Suzuka. Obviamente no deja de ser una simulación informatizada realizada en el banco donde se prueban los motores antes de ser montado en el monoplaza. El sonido en bajas es agradable y recuerda a los GT’s de primera fila que acompañan a los prototipo en Le Mans. Honda, el poder de los sueños. ¿También tendrán el poder de resucitar a McLaren?

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Estaba claro que la ventaja obtenida ayer por Ogier iba a ser difícil de neutralizar por parte de sus perseguidores una vez que la prueba llegaba al asfalto. A pesar de los ataque matinales de Jari-Matti Latvala, el Campeón del Mundo de 2013 ha administrado sin problemas su ventaja al frente de la general y termina la etapa del sábado con una diferencia superior a los 27 segundos que salvo error del galo, parece ser demasiada para que pueda recuperar Latvala mañana en cuatro tramos.

La segunda pasada por Escaladei ha vuelto a dar de qué hablar. Sébastien Ogier atacaba, pero el calor y los nuevos neumáticos de asfalto de Michelin no se llevan muy bien, menos en un asfalto tan exigente como el catalán. Esto ha hecho que tanto a Andreas Mikkelsen como a Sébastien Ogier se les desprendiese las bandas de rodadura de uno de sus neumáticos. Algo que tampoco parecía importar demasiado al francés que se hacía claramente con el scratch.

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Sólo queda una prueba para finalizar la temporada, pero tendremos que esperar al marco incomparable que es el Tour de Corse para saber definitivamente quién es el Campeón de Europa 2014. Sólo los pilotos de Skoda son candidatos a ello. En Valais, Esapekka Lappi ha gestionado durante esta última etapa su ventaja al frente del Rallye du Valais, más aún tras el abandono del segundo clasificado, Kajetan Kajetanowicz, al sufrir un incendio en su Ford Fiesta RRC.

Pero sin duda si podemos destacar a un piloto esta jornada sería Craig Breen. El irlandés, todo corazón, volvía a salir al ataque a pesar de que tenía remotas posibilidades de victoria tras el pinchazo sufrido en la etapa del jueves y se aprovechaba del abandono de Kajetanowicz para escalar hasta la segunda posición a sólo 42 segundos de Lappi, certificando su primer podio tras el conseguido en Acrópolis, cuando ganó en el debut del Peugeot 208 T16 R5.

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Las malas noticias se siguen multiplicando. Si ayer era Caterham la que le comunicaba a Bernie Ecclestone su decisión de perderse las dos próximas carreras con el objetivo de aprovechar estas semanas para buscar un nuevo comprador que asegure la continuidad del equipo, ahora es el turno de Marussia. La escudería de Banbury ha comunicado hace unas horas que tampoco estará en Estados Unidos debido a problemas financieros.

Ha sido el propio Bernie Ecclestone el que ha confirmado a Reuters la decisión de Marussia, dejando previsiblemente que la parrilla del Gran Premio estadounidense en tan sólo 18 monoplazas, convirtiéndose en la primera vez que la parrilla tiene menos de 20 unidades desde que en el Gran Premio de Mónaco se descalificaran a los dos BAR por una infracción técnica. Esperemos que para Brasil la parrilla pueda recuperar al menos al equipo ruso.

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Tras la disputa de la primera mitad de la etapa del sábado podemos sacar varias lecturas. La primera de ellas es que actualmente Jari-Matti Latvala es uno de los pilotos más en forma sobre asfalto, más aún tras su victoria en Alsacia. Sin embargo, el tiempo perdido durante la jornada mixta de ayer puede pagarlo muy caro. Latvala ha sido capaz de recortar 8,3 segundos durante la mañana, pero siguen pareciendo pocos si tenemos en cuenta que sólo quedan siete tramos y que el rival es alguien llamado Sébastien Ogier.

Kubica seguía con su mala racha precisamente cuando llegábamos a los tramos en los que el polaco podía demostrar su calidad buscando la trazada más rápida. El piloto de M-Sport dañaba el diferencial trasero de su Ford Fiesta RS WRC mientras calentaba ruedas antes del primer tramo y se veía obligado a disputar los dos siguientes tramos con el “modo enlace”, algo que le hacía perder mucho tiempo y cualquier posibilidad de luchar por el Top Five.

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Hace unas horas se corrió el rumor de un supuesto interés del grupo VAG por ingresar, con la marca Audi, a la Fórmula 1. Instantes después, Wolfgang Dürheimer, jefe de Bentley, comunicó la posibilidad de crear una versión del Continental, con especificaciones GTE, para competir en el Campeonato Mundial de Resistencia (WEC).

Ante el asombro de muchos, ya que Volkswagen participa en el máximo nivel del torneo, prototipos LMP1-H, con sus marcas Audi y Porsche, Dürheimer indicó que la política corporativa del grupo VAG es muy particular en cuanto al ámbito de la competición ya que cada marca es representada por productos de distintos conceptos. Así, el Audi R18 e-tron quattro utiliza un motor 4L V6 turbo diesel mientras el Porsche 919 Hibryd es propulsado por un 2L V4 turbo y el Bentley Continental, versión GT3, por un 4L V8 turbo, ambos a gasolina.

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Motorpasión Moto

Interesante jornada la que hemos vivido hoy en el Campeonato del Mundo de MotoGP con la lucha por las pole position de las tres categorías del Gran Premio de Malasia. La lluvia no entorpecido ninguna de las sesiones en las que ha habido bastantes caídas entre los favoritos.

Al final en Moto3, el de Townsville, Jack Miller se lleva la octava pole del año mientras que en MotoGP, el piloto de Cervera Marc Márquez anota su décimo tercera primera fila. En Moto2, el barcelonés Tito Rabat también saldrá delante por décima vez en lo que llevamos de año.

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La temporada de Fórmula 1 culmina el próximo mes y supuestamente, en el Gran Premio de Austin, las escuderías Force India, Ferrari y Lotus anunciarán su alineación de pilotos para el 2015, así que todas las miradas estarán sobre McLaren, equipo del cual se desconoce todo: el destino tanto de Jenson Button como de Kevin Magnussen e inclusive el debut en pista del V6 turbo Honda. Lo único seguro es que, tras 19 años, pondrá punto final a su ciclo con Mercedes Benz.

McLaren es una escudería que no se caracteriza por su improvisación, al igual que los japoneses de Honda, quienes han planificado a conciencia su retorno a la categoría. Por tal razón, el "misterio" acerca del programa de actividades de cara al 2015 resulta muy desconcertante. Ron Dennis y Eric Boullier, las cabezas visibles de McLaren, apenas han declarado que tal vez en las pruebas de Abu Dhabi presenten un MP 4/29 parcialmente modificado para llevar la unidad de potencia Honda, pero no mencionan al piloto que estará tras el volante. La Fórmula 1 atraviesa por un período muy oscuro, las probables deserciones de Caterham y Marussia ocupan todos los titulares, y la incertidumbre de McLaren, sea provocada o espontánea, en nada contribuye a mejorar el ambiente del deporte a motor.

Vía | toilef1

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