Rally de Catalunya 2014: cumpliendo las bodas de oro

Sin Título 13

Ya ha dado comienzo la prueba de casa del Mundial de Rallyes y lo ha hecho con una espectacular superespecial en la zona de Montjuïc. Más de 20.000 personas se han dado cita en el pistoletazo de salida de la 50ª edición del Rally de Catalunya. ¿Saldrá Sébastien Ogier de nuevo coronado de la cita española?

Vista Compacta

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Aquí huele a muerto. A pesar de que el tema de Caterham lleva coleando muchas semanas, la bomba estallaba hace tan sólo unas horas y poco a poco ha ido desencadenando un efecto mariposa que se habla que podría terminar con la escudería perdiéndose los Grandes Premios de Estados unidos y Brasil. Y es que después de que Tony Fernandes no haya hecho efectivo el traspaso de sus acciones, los nuevos administradores se han plantado.

Tanto que durante las últimas horas han llegado nuevas informaciones que apuntan a que se está buscando un nuevo comprador, y que los administradores están completamente centrado en ello. Es por ello que habrían comunicado al director ejecutivo de la Fórmula 1, Bernie Ecclestone, que la escudería se perderá las dos próximas carreras. El propio Ecclestone está dispuesto a ayudar a los administradores en la venta del equipo con el objetivo de garantizar el futuro del mismo. Se espera que los monoplazas verdes puedan estar de vuelta para Abu Dhabi, última cita de la temporada.

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Estaba claro que antes o después se iba a oficializar la llegada de los famosos R-GT de la FIA al Nacional de Rallyes de Asfalto. La RFEdA ha dado a conocer hoy mismo las modificaciones que se efectuaban en el reglamento del Campeonato de España de Rallyes. Entre ellas, la más importante se encuentra en la aceptación de los famosos R-GT dentro de la reglamentación FIA y optarán tanto a la recientemente creada Copa de España, como al Campeonato de España.

Recordemos que hace tan sólo unas semanas la FIA decidía abrir algo la manga con estos vehículos con el fin de que los pilotos y equipos vuelvan a interesarse por los GT’s. Además de la creación de la Copa Internacional, los R-GT han recibido un aumento de potencia antes del Rallye de Alsacia, algo que poniendo cifras estaríamos hablando de 420 CV de potencia motor 3.8L, brida de 39mm y 1270 kg de peso en el Porsche 911 de Tuthill Motorsport que utilizó François Delecour para afrontar la cita de casa.

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No pueden pasar tres meses sin que se hable de la posibilidad de que una de las marcas del grupo VAG realice su entrada en el Mundial de Fórmula 1, precisamente una de las pocas categorías en las que el grupo alemán no tiene representación. Con Volkswagen dominando en el WRC, Porsche y Audi enfrentándose en el WEC (y también en el DTM) y Skoda preparando su Fabia R5 para el ERC, parece demasiado ajetreo para involucrarse también en el gran circo de cara a 2016.

Sin embargo, los británicos de Auto Express apuntan a que la firma de los cuatro aros podría abandonar la resistencia, dejando a los de Stutgart al frente del honor germano, y preparando su regreso al Campeonato del Mundo de Fórmula 1 como motorista. Según el semanario, las informaciones provienen de varias fuentes internas la renuncia a los programas en el WEC y DTM (tal vez también la salida de Volkswagen del WRC) por parte de Audi les permitir afrontar el reto en la categoría reina unido a un gran equipo como Red Bull, escudería que ya se ha relacionado en varias ocasiones con Volkswagen. Habrá que ver si finalmente es cierto.

Vía | RACER

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Esapekka Lappi está cada vez más cerca de proclamarse Campeón de Europa. El pinchazo ayer de Craig Breen, sumado al toque y posterior pinchazo de Sepp Wiegand durante la etapa de hoy ha permitido al finlandés destacarse al frente de la general de un Rallye du Valais que sigue agobiando a los participantes con el frio, las placas de hielo y las zonas húmedas. En el otro lado, Peugeot sigue dando muestras de la poca fiabilidad que ha hecho gala hasta el momento su R5.

Breen comenzaba la mañana marcando el mejor tiempo en la especial de Sierre – Anniviers. De nuevo Peugeot contrastaba las buenas noticias del scratch marcado por el Peugeot 208 T16 R5 del irlandés con el abandono de Kevin Abbring por problemas de embrague. Recordemos que el piloto holandés estuvo al frente de la general durante los primeros pasos del Rallye du Valais, pero el bajón de rendimiento en sus frenos le obligaba a forzar el embrague, lo que a la postre desembocaría en la retirada de hoy.

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Después del cruce de acusaciones que mantuvieron durante el día de ayer la nueva y antigua directiva del equipo Caterham, en las que unos denunciaban que Tony Fernandes no había transferido sus acciones a los compradores y el malayo decía que los compradores no habían cumplido sus condiciones, hoy se ha llegado a un acuerdo, cediendo el control del equipo a un administrador.

Finbarr O’ Connell lleva luchando desde ayer por mantener a flote el equipo Caterham y para que viaje a Estados Unidos, reuniéndose con los empleados e incluso contactando con Bernie Ecclestone. Es conocedor de que si no fuesen a Austin, el valor del equipo sería menor y el cierre sería más que probable. Esta mañana se ha anunciado que Caterham queda en sus manos.

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El último tramo de la tarde ha sido toda una demostración de fuerza por parte de Sébastien Ogier. El piloto francés de Volkswagen ha olido sangre y sabedor de que podía marcar diferencias importantes desde la primera etapa ha atacado en la segunda pasada por Terra Alta para distanciar a sus perseguidores. Entre ellos Jari-Matti Latvala, su principal rival por el título que ya sabe que debe terminar por delante de Ogier para poder llegar a Gales todavía con opciones de arrebatarle el campeonato.

Las condiciones de la tarde eran más favorables. A pesar de que el calor parecía pasar algo de factura a la vida útil de los neumáticos, lo cierto es que las especiales estaban mucho más compactas y la variable del polvo en suspensión se había minimizado. Esto ha hecho que el factor de abrir pista volviera a saltar a escena y permitiera a los pilotos que salían más atrás de los Volkswagen atacar a los pilotos del equipo alemán.

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Desde que dejara la Fórmula 1 a finales de 2012, Rubens Barrichello había colaborado con la televisión brasileña Globo. La cadena lo ha confirmado a través de una nota de prensa y ya no estará en Austin.

Rubens Barrichello dejará de asistir al paddock de la Fórmula 1, al menos como comentarista de la televisión Globo. De acuerdo con la emisora, la relación entre ambos ha finalizado de una forma amistosa, aunque los rumores que han trascendido dicen todo lo contrario y las formas de Rubens, desesperadas por intentar volver a la F1, habrían provocado su salida antes del fin del campeonato.

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Hace unos días, el periódico El Confidencial desvelaba que un grupo promotor estaba en conversaciones con Bernie Ecclestone para llevar a partir de 2016 el Gran Premio de España a las calles de Madrid. A pesar de que se argumentaba que el británico estaba a favor de la idea, el propio mandamás de la Fórmula 1 ha salido a la palestra para negar la idea de que haya una carrera urbana en la capital española.

En declaraciones a la revista Forbes, Ecclestone ha dejado bien claro que no hay necesidad de mover el Gran Premio de España de su actual localización del Circuito de Montmeló, al igual que ha mostrado sus dudas de que vaya a haber un segundo Gran Premio en territorio nacional. Unas palabras que a buen seguro tranquilizará a los responsables del trazado catalán, así como el adiós a un evento que se había cifrado en 50 millones de euros anuales y que se hubiera sumado a los proyectos de GP urbanos de Baku y Las Vegas.

No vamos a hacer una carrera en Madrid. Hablamos sobre eso, pero nada ha sucedido. No necesitamos una segunda carrera en España, es tan simple como eso. Si quisiera más de 20 pruebas en el calendario no preciso del consentimiento de los equipos.

Vía | AutoSport

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En un sorprendente desarrollo de acontecimientos, la Fórmula 1 podría quedarse con tan solo dieciocho coches en pista ya sea en Austin, Interlagos o en Abu Dabi este mismo año. Ante esta situación, la normativa de la Fórmula 1 confirma que con nueve equipos o menos, los participantes deberían inscribir tres coches en los grandes premios pero la FIA no lo forzará para este 2014.

Una decision lógica o quizás solo sensata para no ponerse a los equipos en contra. Evidentemente, todos querrían más coches ya que una parrilla con tan solo nueve equipos sería la más pequeña desde los grandes premios de España y Mónaco de 2005, cuando a BAR se le impusieron dos carreras de suspensión y solo dieciocho pilotos compitieron en esos grandes premios.

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En principio, abrir pista debía ser un inconveniente. Y así fue hasta el último tramo de la mañana, pues Thierry Neuville llegó a él una décima por delante de Sébastien Ogier. Pero el vigente campeón del mundo asestó un golpe en Terra Alta y endosó 8,5 segundos al belga, lo cual le permitió terminar el primer bucle del Rally Catalunya 2014 líder.

Eso sí, casi tan buena noticia para Sébastien Ogier fue el polvo, compensando el hecho de tener que abrir pista en unos tramos muy sucios, como los problemas de Jari-Matti Latvala, muy descontento con el comportamiento de su Polo R WRC y que es tan sólo séptimo en la clasificación general, a 24 segundos del francés.

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Corren malos tiempos para la Fórmula 1 y aún peores para el único equipo ruso de la categoría reina ya que parece que Marussia podría ser baja para Austin. Si los problemas de Caterham han preocupado al mundillo del automovilismo en general y la Fórmula 1 en particular durante esta semana especialmente, podrían acabar teniendo en Marussia a un compañero de aventuras.

Tras el accidente sufrido en Suzuka por Jules Bianchi, que se encuentra aún en Japón luchando por su vida, Marussia sigue pasándolo mal. El equipo, que parece estar en una situación muy delicada desde el Gran Premio de Bélgica, podría por lo tanto no tener el dinero necesario para finalizar la temporada 2014 ya que en estos momentos no dispondría del capital suficiente para los viajes.

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La complicada y mala temporada en términos de resultados de Lotus permitiría a Romain Grosjean abandonar el equipo anglofrancés al final de temporada, pero aún así el dueño de la escudería, Gerard Lopez, no cree que el francés se vaya a marchar.

Aunque hace pocos meses parecía dispuesto a marcharse, ahora Romain Grosjean podría tener pocas opciones más que continuar en el equipo Lotus en 2015. El piloto anglofrancés tiene claro que quiere dar un paso adelante, y espera hacerlo con el nuevo motor Mercedes. Gerard Lopez admite la posibilidad de que Romain rescinda su contrato, pero piensa que continuará.

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