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Sébastien Loeb

Se acabó la espera. El que se presume que será el gran año de cambio para el Mundial de Rallyes comienza, y lo hace con el mítico Rallye de Monte-Carlo. Posiblemente la última ocasión en la que veremos a Sébastien Loeb en una cita monegasca en la que ha destacado como el mayor dominador de la última década. Una etapa dictatorial que comenzó con la victoria del año 2003 (tras ser penalizado en 2002 y que el triunfo pasara a manos de Tommi Mäkkinen) y que puede terminar justo 10 años después.

En medio tan sólo un borrón, el año 2006 (además de la no participación del nueve veces Campeón del Mundo de Rallyes cuando la prueba formaba parte del IRC), temporada en la que el alsaciano se salía de carretera por una placa de hielo y que tuvo que estar durante el resto de etapas a remolque tras ser reenganchado por el polémico Super-Rally. Una edición en la que también pudimos ver por primera vez sobre un World Rally Car a Dani Sordo. El cántabro se marcó un rally de escándalo, y a pesar de que no pudo estar dentro del Top Five, demostró que una estrella acababa de nacer.

Dani Sordo

El cántabro es precisamente una de las grandes novedades de este 2013. Tras dos temporadas con Prodrive, en las que ha sumado ni más ni menos que dos segundos puestos y un tercero a los mandos de un coche que estaba sin desarrollar y con un programa muy limitado de test, el de Puente San Miguel llega a una Citroën que pierde a su gran referente y que sigue con su eslogan continuista al mantener a Mikko Hirvonen y volver a contar con un viejo conocido como es Dani Sordo. Khalid Al Qassimi es el único integrante nuevo, mientras que el grupo PSA pierde a uno de sus jóvenes valores tras el paso de Thierry Neuville a M-Sport.

En M-Sport por su parte, se ha vivido una auténtica revolución. Ni uno de sus pilotos de la temporada 2012 permanece en el equipo, viendo como los dos privados, Mads Østberg y Evgeny Novikov toman el mando de los dos coches “oficiales”, mientras que Neuville ocupará el lugar de Ott Tänak como joven pupilo de Malcolm Wilson (todavía no es oficial, pero se espera que en breves se anuncie que el estonio formará equipo junto a Robert Kubica en el ERC). Además del dakariano Nasser Al-Attiyah que no estará en la cita, Juho Hänninen probará suerte al volante del Ford Fiesta RS WRC en Montecarlo y Suecia, con el objetivo de sumar un par de buenos resultados y ampliar su programa en el Mundial.

WRC 2013

Aunque no es el mejor rally para saber en qué situación está cada coche, Montecarlo servirá para ver por primera vez en competición al Volkswagen Polo R WRC. Aunque hay opiniones enfrentadas en cuanto su rendimiento, no será de extrañar si Jari-Matti Latvala y Sébastien Ogier se encuentran dentro del grupo de los cinco primeros. El francés deberá tener un pequeño proceso de adaptación al dejar el Skoda Fabia S2000 con el que corrió en 2012 para volver a montarse a un WRC. Aunque con la gran cantidad de test realizados durante el año, este periodo tenderá a reducirse.

En cuanto al resto de invitados a la fiesta, destacar la participación del polaco Michal Kosciuszko con el único Mini John Cooper Works WRC que estará presente en la prueba y del que tampoco se espera que destaque demasiado a pesar de ya conocer el coche. Obviamente, Sébastien Loeb encabeza la lista de principales favoritos, mientras que Ogier, Dani Sordo o Latvala son otros de los nombres que tienen amplias posibilidades de ocupar una de los lugares del podio.

Juho Hänninen

Una incógnita también será el rendimiento de Juho Hänninen, el cual lleva demasiado tiempo sin subirse en un WRC y que todavía no conoce el comportamiento de los nuevos motores 1.6 Turbo. Confío en que el experimentado y talentoso piloto finlandés pueda acoplarse pronto al Fiesta RS WRC y pueda demostrar así todo el pilotaje que lleva dentro. En WRC2, Sepp Wiegan y Esapekka Lappi son dos de los hombres a los que habrá que seguir a los mandos de sus respectivos Skoda Fabia S2000.

El recorrido este año contará con 468 kilómetros cronometras repartidos en 18 especiales y cuatro días de competición. En concreto, el rally comenzará el martes con el shakedown y el miércoles con los primeros tramos plagados de las típicas carreteras estrechas y ratoneras a las que nos tiene acostumbrados. Las dos primeras etapas mantendrán el formato de 2012, disputándose en torno a las regiones de Ardèche, Drome y Haute Loira, manteniendo el centro neurálgico en Valence.

Col Turini

A partir del viernes llega el plato fuerte, con el Col de Turini, Lucéram y la vuelta del famoso tramo de Sisteron, que llevaba sin disputarse desde el año 2002. El sábado será el último día de competición con cinco tramos y la power stage, que precisamente se disputará entre Lantosque y Lucéram.

En cuanto a la meteorología, actualmente los tramos se encuentran con mucho hielo y nieve, esperandose que durante el martes y el miércoles se produzcan más nevadas a cotas muy bajas, muy cercanas al nivel del mar. Es por ello que se espera que el rally se celebre en las tan deseadas condiciones invernales, por lo que una vez más, la elección de los neumáticos será vital al contar con muchos juegos diferentes (de invierno, seco, con clavos, intermedio…). Nos lo vamos a pasar bien.

Martes, 15 de enero de 2013

Shakedown P1 y P2 (Plateau de Lautagne), 120 minutos, 3.58 km, 08:00
Shakedown P3 y Privados (Plateau de Lautagne), 120 minutos, 3.58 km, 10:00
Conferencia de prensa (Parc des Expositions, Valence), 13:30
Foto de grupo de todos los pilotos del WRC (Parc des Expositions, Valence), 14:30

Miércoles, 16 de enero 2013

TC 01, Le Moulinon, 37.10 km 09:03
TC 02, Burzet, 30.60 km, 10:21
Asistencia A (Valence), 30 minutos, 12:46
TC 03, Le Moulinon, 37.10 km, 14:21
TC 04, Burzet, 30.60 km, 15:39
Asistencia remota B (Valence), 45 min., 17:59
Parque cerrado (Valence), 21:30
(Enlaces: 334.78 km, Tramos: 135.40 km, Total 471.18 km)

Jueves, 17 de enero de 2013

Asistencia C (Valence), 15 minutos, 07:55
TC 05, La Batie D’Andaure, 19.08 km, 09:33
TC 06, St Bonnet le Froid, 25.45 km, 10:14
TC 07, Lamastre, 33.71 km, 11:37
Asistencia D (Valence), 30 minutos, 12.57
TC 08, La Batie D’Andaure, 19.08 km, 14:50
TC 09, St Bonnet le Froid, 25.45 km, 15:31
TC 10, Lamastre, 21.72 km, 33.71 km, 16:54
Asistencia remota E (Valence), 45 minutos, 18:19
Parque cerrado (Valence), 22:00
(Enlaces: 308.42 km, Tramos 132.50 km, (Total 440.92 km)

Viernes, 18 de enero de 2013

Asistencia F (Valence), 15 minutos, 07:50
TC 11, St Jean en Royans, 33.19 km, 09:08
Asistencia G (Valance), 30 minutos, 11:23
TC 12, St Nazaire le Desert, 22.11 km, 13:31
TC 13, Sisteron, 36.70 km, 187.50 km, 15:29
Parque cerrado (Mónaco), 19:32
(Enlaces: 449.24 km, Tramos 92.00 km, (Total 541.24 km)

Sábado, 19 de enero de 2013

Asistencia H (Mónaco), 45+3 minutos, 13:15
TC 14, Moulinet, 23.54 km, 15:11
TC 15, Lantosque, 18.95 km, 15:54
TC 16, Moulinet, 23.54 km, 70.99 km, 17:12
Asistencia I (Mónaco), 30+3 minutos, 19:17
TC 17, Moulinet, 23.54 km, 20:58
TC 18, Lantosque, 18.95 km, 21:41
Asistencia J (Mónaco), 10+3 min., 22:56
Parque cerrado (Mónaco), 23:09,
(Enlace 258.59 km, Tramos 108.52 km, Total 367.11 km)

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